Oxitocina y Salutogénesis: o la ciencia de la confianza

OXT UVNAS MOBERGLa semana pasada nos hemos vuelto a reunir los investigadores del proyecto COST IS 1405 Birth financiado por la Unión Europea en Lancaster, Inglaterra. El proyecto gira en torno a la fisiología del parto normal. En el participan algunos investigadores veteranos  y pioneros en este área, y esta vez nos han dado dos talleres de lujo sobre los dos pilares del estudio: la oxitocina y la salutogénesis.

Kerstin Uvnas Moberg es una médica sueca que ha dedicado su vida a comprender los efectos de la oxitocina. En su taller nos recordó todo lo que ya sabemos sobre la importancia de esta hormona que participa en todo lo relacionado con la reproducción, la sexualidad, la crianza y la confianza.

Como resumen breve de su charla: la oxitocina que se produce sobre todo en el hipótalamo y de ahí pasa a la hipófisis y la sangre también se fabrica en otros órganos como los músculos, el miometrio (útero), las mucosas, la piel, los ovarios y las membranas coriónicas. kerstin uvnasSus principales efectos: las contracciones (uterinas y del cuerpo cavernoso en el orgasmo y del útero en el parto, así como de las celulas de la mama para la eyección de la leche), interacción social, calma y disminución del estrés, alivio del dolor y reparación de tejidos y crecimiento celular.

Así en humanos promueve la interacción social y las habilidades sociales, la empatía, disminuye la ansiedad y el cortisol, aumenta el bienestar, mejora la autoimagen y la autoestima, disminuye la sensibilidad al dolor, aumenta la facilidad para ser hipnotizado, mejora la conducta sexual y disminuye el peso. Se está utilizando de forma experimental para el tratamiento de muy diversos trastornos psiquiátricos, desde el autismo hasta la esquizofrenia y la fobia social.

Uno de los aspectos menos tenidos en cuenta por los profesionales sanitarios es hasta que punto es importante respetar la fisiología y facilitar la liberación de oxitocina endógena en el periodo perinatal. Uvnas Moberg describió el mecanismo de liberación neuronal de oxitocina intraparto desde le médula espinal (no a través de la sangre) y como eso se bloquea con la epidural. Las consecuencias todavía no están claras, pero parece que para liberar oxitocina necesitamos primero mirar (a los ojos idealmente) y luego tocar o ser tocados. Kerstin habló de como esto pasa cuando primero miramos y luego acariciamos a los perros, o de cómo vestir a un recién nacido equivale a separarle de su madre, es decir, se inhiben o se bloquean los potentes mecanismos de liberación de oxitocina en madre y bebé que pasan por la piel.

Bengt Lindstrom es también médico, noruego, y el único catedrático de salutogénesis en el mundo. Nos habló de como Aaron Antonovsky desarrolló esta teoría al investigar a mujeres que habían sobrevivido a los horrores del holocausto y comprobar como algunas de ellas, pese a las atrocidades padecidas, habían conservado la salud muchísimas décadas después. La salutogénesis tiene que ver con eso, con investigar como promover y conservar la salud, partiendo de que la vida tiende hacia la salud.

El río de la vida

El río de la vida

Fue bonita la pregunta que Kerstin Uvnas Moberg le hizo a Lindstrom tras su exposición: ¿qué relación hay entre el sentido de coherencia y el vínculo seguro?

Y es que en mi impresión ambos campos, el de la oxitocina y el de la salutogénesis, están muy relacionados con algo muy basico y que casi no se enseña, que es la importancia de confiar, y el poder la confianza como promotora de la salud. Claro que para poder confiar tienes que haber tenido un vínculo seguro en tu primera infancia con tus padres o cuidadores, y eso a su vez se facilita al máximo promoviendo la oxitocina, el contacto piel con piel, la autorregulación y el placer como guía de que todo está bien.

 

7 comments

  1. Me gusta que se vaya expandiendo el conocimiento acerca de la salutogenesis, porque estoy profundamente convencida de su relevancia en torno al período primal y para la promoción de la salud (mental) perinatal.

    Me permito una pequeña rectificación en cuanto a la “exclusiva” otorgada al Dr.Bengt Lindstrom. Siento que me es debido no solamente nombrar, sino reconocer y honrar a dos catedráticos de Salutogenesis (que aún viven y presiden felizmente sus cátedras en la Universidad Libre de Berlín), el Prof. Dieter Kleiber y el Dr. Burkhard Gusy , pioneros y discípulos directos de Antonovsky, y que fueron mis docentes en el curso bienal universitario de Prevención Psicosocial y Promoción de la Salud de la Universidad Libre de Berlín, donde la salutogénesis representa desde 1994 el eje fundamental del curso.
    También creo importante honrar el trabajo de la investigadora y matrona italiana Verena Schmid, docente de salutogenesis aplicada a la maternidad en el curso bienal de salutofisiología de la maternidad de la Universidad de Salzburg y pionera absoluta en la aplicación clínica de la salutogenesis a todo el proceso de maternidad. Y también recordar la aportación en un plano más teórico de Sue Downe, a quien tanto disfrutamos en el I Congreso Interatlántico de salud Primal en 2010.

    En cuanto al nexo entre oxitocina, calidad del vínculo y salutogénesis, el mismo Antonovsky se ocupó de investigar en este sentido. Apoyándose en la teoría del vínculo de Bowlby y la investigación posterior sobre las bases necesaria para el desarrollo de un estilo de apego seguro, Antonovsky enfatiza en la importancia de una presencia adulta que brinde suficiente contención afectiva constante a lo largo de todo el período primal, con el fin que el bebé (y el niño pequeño) logre construir una visión del mundo satisfactoria y optimista. Antonovsky (1997) sostiene la importancia de un buen inicio en la vida del ser humano para sentar las bases de un buen Sense of Coherence (sentido de coherencia, concepto básico de su teoría), que podrá modificarse temporalmente o fluctuar en la línea del continuum de la salud-enfermedad gracias a la tendencia innata del ser humano hacia la salud y la vida.

    Un saludo y enhorabuena!

  2. Gracias por vuestras aportaciones hacia un mayor conocimiento sobre todo un sistema a nivel psicosomático como es el tema de la Oxitocina y sus relaciones emocionales-comportamentales y el vínculo entre madre-hij@. Desde la Medicina Osteopática, más concretamente la rama de Liberación somatoemocional desarrollada por el Dr. upledger, nos reafirma el paralelismo de los estudios realizados por la Dra. Kerstin en lo que a la liberación de Oxitocina por zonas corporales, Upledger demostró que a estas liberaciones de Oxitocina va ligada una liberación emocional expulsada por el tejido Fascial.

    Saludos a todas

  3. Gracias Ibone. Como ya sabes, yo también creo que la salutogénesis es clave para humanizar, desmedicalizar, promover y proteger el parto normal. Ahora solo falta que los profesionales lo incorporemos en nuestra práctica diaria.

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